PUSLITBANG HORTIKULTURA   
Foto untuk : Menengok Pengembangan Buah Unggul di Balitbu Tropika

Menengok Pengembangan Buah Unggul di Balitbu Tropika

Solok - Menyusuri jalan berkelok dari Kota Padang menuju Solok (18/2/2019), Pak Sopir yang mengantar kami tak henti bercerita kelezatan aneka makanan khas Padang yang serba pedas dan bersantan. Tak lupa cerita tentang buah durian dan rambutan berbuah lebat di Balai Penelitian Tanaman Buah Tropika (Balitbu Tropika), lokasi yang kami tuju.

Perjalanan memakan waktu kurang lebih tiga jam, termasuk mampir di sejenak untuk selfie-selfie di Panorama 2 Sitinjau Lauik dan makan siang yang kesorean di Rumah Makan Mintuo dengan menu spesial dendeng batokok lado hijau. "Makan di rumah mertua tapi harus bayar," canda Pak Sopir.

Sekitar pukul 16.00 WIB, mobil yang kami naiki memasuki gerbang Balitbu Tropika. Jajaran pohon rambutan yang berbuah lebat dan buah durian yang bergelantungan di dahan rendah menyambut kami. Jika masuk lebih dalam terdapat area-area untuk pengembangan berbagai varietas buah tropika seperti pisang, pepaya, manggis, hingga buah naga.

Balitbu Tropika yang berdiri pada 1984 merupakan Unit Pelaksana Teknis (UPT) di bawah Puslitbang Hortikultura, Badan Litbang Pertanian, Kementerian Pertanian. Salah satu tugas Balitbu Tropika adalah melakukan konservasi sumber daya genetik (SDG) buah tropika melalui ekplorasi dan seleksi varietas unggul.

Kepala Balitbu Tropika, Ellina Mansyah mengatakan Balitbu Tropika mendapat mandat  mengembangkan komoditas prioritas, komoditas unggulan, dan trendsetter buah tropika. Komoditas prioritas meliputi mangga, pisang, dan manggis. Komoditas unggulan antara lain salak, papaya, nanas, buah naga, semangka, dan melon. Sementara komoditas trendsetter yaitu sukun untuk alternatif pangan.

Saat ini Balitbu Tropika memiliki sejumlah koleksi SDG diantaranya 190 aksesi pisang, 33 aksesi manggis, 298 aksesi (1.148 tanaman) mangga, 136 aksesi durian dan plasma nutfah salak. Koleksi SDG buah tropika berada di Kebun Percobaan (KP) yang dikelola Balitbu Tropika yaitu KP Sumani dan Aripan di Solok, Sumatera Barat; KP Wera di Subang, Jawa Barat; KP Cukurgondang, Kraton, Pandean di Pasuruan, Jawa Timur.

Melalui kegiatan pengelolaan SDG dan pemuliaan tanaman, terang Elina, Balitbu Tropika telah menghasilkan varietas unggul baru komoditas diantaranya pisang Kepok Tanjung dan pisang Ina-03 yang dikelola dalam suatu kawasan kebun induk.